• 2018.8.30
第14回 父との絆 

皆さまこんにちは。8月ももうすぐ終わり、学生の皆さまは新学期が始まりますね。私が46年前、8歳の時に家族と一緒にオランダからやってきたのもちょうど夏が終わる今頃の季節でした。
 
オランダ語しか話せず、英語の単語を一つも知らない8歳の子供が、いきなり日本に来て英語の学校(インターナショナルスクール)に通うことになり、学校では英語、外では日本語の世界で、しばらくは本当に苦労しました。想像してみてください。例えば9月からトルコで生活し、しかもそこで一言も理解できないスワヒリ語の学校にもしたった一人で行く羽目になったとしたら...学校での授業やクラスメートの言葉が全てただの雑音に聞こえました。2つの新しい外国語に圧倒され友達は一人もいないし、追い詰められて心が崩壊しそうでした。日本に来て半年ほどの間は「学校に行きたくない。オランダに帰りたい。」と毎日毎時間思っていましたが、そんなことは決して親に言えませんでした。父も母ももっとたいへんな思いで毎日を過ごしていると、幼いながらに感じ取っていたからです。両親も小さな子供を二人抱え新しい世界でなんとかやっていけるように必死だったと思います。
 
日本に来た当初のことは断片的にしか覚えていないのですが、通学初日に学校から家に帰る市バスを乗り間違えたことははっきりと覚えています。バスに書いてあるOO行きという文字が読めず、日本語の車内アナウンスも理解できなかったからです。見たことのない風景がどんどん広がりいつまで経っても家にたどり着かないので、どうやら自分が違うバスに乗ってしまったらしいと悟りました。しかも行きと帰りの2回分のバス代しかお金を渡されておらず、バスを乗り直すこともできないと気づいたらパニックになりました。誰かに尋ねたり助けを求めようにも日本に来たばかりで一言も日本語が出てきません。バスの運転手さんが私の異変に気づき窮地を理解してくれてバスの運行後、親切にも家まで送ってくれました。(何かに書かれた住所を持っていたのだと思います)そんな経験を日本で数えきれないほどしました。
 
仕事が忙しくあまり家にいない父との貴重な二人の時間に、テレビでよく観ていたのがプロレスでした。大好きな父がプロレスファンだったので、父の傍にいて一緒に同じものを観て楽しめることが嬉しかったのです。父がすごい!と褒めたたえ応援するレスラーは自分もすごい!と心から思い、尊敬の眼差しで見ていました。ザ・デストロイヤーやアブドーラ・ザ・ブッチャーをよく覚えています。今思えば言葉の要らないプロレスだったから、言葉のわからない日本でも充分楽しめて夢中になれたのだと思います。父もきっとプロレスから前向きなエネルギーを得ていたのでしょう。一緒にプロレスを観ている時間は日々の嫌な事をすべて忘れてストレス発散できる親子の至福の時間でした。学校でつらいことがあっても「頑張れ!負けるな!」というプロレスから学んだ闘志が自分をいつも奮い立たせてくれました。プロレスに夢中になっているうちに、少しずつ日本での暮らしにも慣れ、いつの間にか日本が好きになっていました。プロレスの他にテレビで当時よく観ていたのが「仮面ライダー」です。仮面ライダーシリーズは1971年に始まっているので、私は本当の初期の仮面ライダーファンだったと思います。仮面ライダーの主題歌を耳で丸暗記し、少しずつ歌詞の意味を調べてそこから日本語を学びました。来日してから1年ほどで日本語が少し話せるようになりました。日本には13歳まで住んでいてその後インドネシアに移り大学からアメリカに住みました。
 
母が昨年の12月に他界し父もその後を追うように今年の1月に亡くなりましたが、半世紀も前にオランダを離れて異国での生活に挑戦し、私や姉に豊かな経験をさせてくれた両親にとても感謝しています。オランダで生まれ日本、インドネシア、アメリカと若い時に様々なことを吸収できたことが、私に残してくれた何よりの財産になりました。
 
46年前、小学生として日本に来ていた私よりも、日本の企業でたった一人の外国人として仕事をし、日本語が喋れないのに(周りもほとんど英語が喋れないのに)成果を出さなければいけなかった父の方がずっとプレッシャーは大きく何倍も苦しかっただろうと今になってよく思います。今では外国人が珍しくなくなり街中の標識や役所の書類にも英語表記が増えましたが、昔の日本はそうではありませんでした。父は92歳で亡くなりましたが日本で経営に携わる外国人のパイオニアであり、私のヒーローでした。そして子供の頃の父との一番の絆であったプロレスが今仕事になっていることに不思議な縁を感じます。父は私とは全く違う雰囲気で、俳優のジョージ・クルーニー氏のように少し甘いマスクの、背が高くて渋いダンディな男でした。彼が今、新日本プロレスを観ていたらきっと夢中になり「こんな夢のような仕事ができるようになってよかったな。」と私を羨ましがると思います。
 

11歳くらい。なぜ赤パンをはいているのでしょう。当時、横浜の女の子たちから「かわいい」「かわいい」と...言われていたかどうかは定かではありません。

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